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洛杉矶游记

大约有十年的时间 , 我都把出国当成改变人生轨迹的途径,所以想出国的念头屡屡浮于脑海中,且会有长至三个月,短至一周的行动。但十年过去,这个梦想在买房子、成家后,渐渐淡去。可是就在我不想出国的时候,出差到洛杉矶的机会就来临了,于是也就有这篇挺俗的游记。无关于人生观,也没有任何机智之处,只是忠实地记录行程及一些花絮,给自己的第一次国外旅行一些留下一些纪念。

飞在太平洋

老苏是我们家唯一没有坐到飞机的人,每提及此,他都忿忿然。可是,只要出过国的人都知道,长途飞行加上经济舱是一件很折磨人的事。

从北京出发到洛杉矶航机应该有几班,可是不知道为什么合作的代理公司为我订了需从旧金山转机的美联航,而且还是很靠后的位置,听说是为了省钱。美联航的飞机是波音 767 ,应该是大飞机了,可是经济舱的位置仍然很小。尤其当我遭遇了一个有脚臭的蒙古小伙子后,这空间就更小了,我在浓重的脚气逼迫下,无处可逃。可是基于对第三世界国家人民的理解与同情,我实在不好意思让他把脚穿上,这也算是中国人对蒙古人民的传统友谊之体现吧。

飞机的噪音很大,跟硬卧的火车差不多,所以这 12 个小时很难过。于是寄希望于身边有好的旅行伙伴。我身边的一位,刚才已经介绍了,是个蒙古小伙子,他的特点除了脚臭,还有英语奇差。在填写入境表格 I94 时,居然在性别一栏,填上了他的国籍。他说是到纽约读书去的,我真不知道他怎么应付语言问题。看他的穿着,以及喝的俄罗斯袋装饮料,我猜测他是某高干或当地有钱人的孩子,但仅是猜测。我身边的另一位是来自哈尔滨的女私营企业主,人很沉稳,所以也不多说话。

就这样,看着那些不漂亮但很敬业的美联航空姐们走来走去,我数着时间。吃了三顿饭,终于到了旧金山。

关于香肠

没到美国前,找去过的同事做了点咨询,知道美国不象中国买东西那么方便,所以一定要带点吃的,以免饿着。于是,我带了点巧克力和香肠。可是,拿到 I94 表后,我发现食品是需要特殊登记的。实在不想把香肠交出去,可又怕讲诚信的美国人把我给“法办”了,怎么办呢?坐在我身后的两位老先生,一位来自香港,一位来自台湾,都在美国生活了几十年。他们很好心地给我出了个主意,说:万一被查出来,你就说是你家人帮你收拾的行礼,你不知道有这个东西。

看来中国人的权变一时半会是不会改变的。我犹豫于香肠与诚实之间,但最后还是决定保住我的香肠。

于是,在旧金山清关的时候,我强作镇静。终于被免于检查行礼,总算保住了我的香肠。但是心里暗暗对自己说:下次我再也不带了,我要做个诚实的中国人!

Super Shuttle Bus

从 LAX (洛杉矶国际机场)出来,我有四种交通方式到预订的酒店:一是的士,很贵,大约要 50 美元,而且还要加小费;二是租车,我曾一度头脑发热,要在新司机第一次到美国的情况下,在美国交通最拥挤的城市之一洛杉矶开车;三是公交系统,但鉴于我要去的 HILTON UNIVERSAL 很远,所以最好不要选择这个交通工具;四是 shuttle bus ,比的士便宜,但提供门到门的服务。

于是权衡之下,我选择了坐 shuttle bus 。 在 LAX 只有两家公司提供 BUS 服务,一是 super shuttle bus, 二是 appropriate time 。 SUPER 的员工穿蓝色的衣服,他们的生意很好,显得很忙的样子,所以我走上去的时候,没有人招呼我。这个时候,我就发挥了主动性的特点,自己去问。第一辆车不到,但他告诉我去找不远处站着的男工作人员,也是穿蓝衫的。这下很顺利,我成了车上最后一个上车的人,年纪颇大的司机有很浓重的外车口音,后来知道他来自西班牙。

坐在车上,我很庆幸自己没有租车。因为时差反应上来了,一开始我还欣赏沿途的风光,后来就开始打盹,可因为没到酒店,又不敢踏实的睡觉,很辛苦。而且坐这个车还有个好处,就是可以乘着送别人到家门口的机会,看看别人生活的环境是什么样的。西好莱坞的街区真漂亮,房子都不高,安安静静的,楼前的花草茂盛。那些公寓的造型在我看来都很雅致。

我是最后一个被送到的,可能因为我最晚上来。在其它人下车后,我和司机聊了会天,他非常友善,知道我是从中国来的后,他说他知道中国是个美丽的国家。

SHUTTLE BUS 一个人是 18 美元,加上给司机的小费 2 美元,比的士便宜一半,而且也非常方便。

Hilton Universal Hotel

在没来洛杉矶前,我就发现这个城市里名字相近的酒店有很多,比如说 HILTON 吧,在这儿就有三四家,只是地点不一样。

我住的 HILTON Universal Hotel 在西好莱坞的一座与比佛利山相对的山上,离环球影城很近,环境非常好。酒店有加热的露天游泳池,在我来的第二天早上,尽管下着雨,我还是到浅蓝的泳池里畅游了半小时。水温很好,在稍冷的室外冒着热气;池里除了我空无一人,感觉很享受。

酒店的房间很棒,尤其是卫生间和床。它的卫生间很大,除了洗脸台外还有专门的梳妆台,非常漂亮。床也很大,更重要的是床垫是我有生以来睡过的床垫中最舒服的,柔软但还是有一种硬度,那种感觉只有自己体会过才知道差别。

酒店的员工非常友善,服务也非常好。可能唯一的问题是附近的公共交通不方便,我想到地铁站去,酒店的员工显得不知如何告知我。但我后来还是搭地铁到城里和好莱坞大道玩了一下午。

环球影城

从酒店到环球影城有免费的 shuttle bus ,只需要 3 分钟就到了,很方便。这个地方,按我老板的说法,是为成年人而设计的游乐场。我去的时候,天降大雨,而且没完没了,所以人非常少,所有的项目都不用排队。五个小时下来,已经玩了个遍。我的结论是:老美搞体验的能力,全世界都无人能及。

门票是 59 美元,有一种 2006 年全年可再来一次的票,但我一念之差,没有买,等想换的时候,人家票都出了。

进门右手不远处,有一个以灰色为底的建筑,是恐怖城。国内的恐怖城我也不是没去过,看见门口的牌子上写着:有精神病、对烟敏感、有心脏病等的成人不能进, 13 岁以下的孩子可能会被吓到等提示,心里还是有些不以为然的。然后,我进去之后大约 1 分钟就有转身的冲动。因为,里面的布置实在吓人,音乐更是超级的恐怖。里面的走道是上上下下的,真实感很强,在一些地段更兼有活人扮的幽灵、木乃伊等,他们向你走来时,你真的是胆都吓破。我从头到尾跟在一对美国夫妇的后面,用手牵着那位妻子的衣服,她开始很奇怪,我向她解释说我太害怕了,想跟着他们。后来,有一些地方,我不断的尖叫,并且冲到前面去,看见有一个正用手臂护着孩子的美国母亲,于是那位母亲就象抱住她那个大约七八岁的孩子一样拉着我的手,看来母爱是没有国界的。

从恐怖城出来,心脏跳动绝对的超速了,腿也发软。晚上睡觉的时候都差点梦魇。

然后我就到了叫“终结者”的一个体验馆,里面是用真人与立体银幕相结合的表现形式,是用施瓦辛格的电影作素材。一开场,那对母子就出场了,扮着未来时空坏机器人的演员跑出来追杀他们,这时,观众席两边的四个大箱里赫然升起四个巨大的机器人,都快顶到屋顶了。他们手里的枪冲着我们一阵扫射,厅里充满了真实的霄烟味。然后,扮老瓦的演员开着一辆真实的摩托车出现了,带着儿子,冲进了屏幕,这时就转入了立体的银幕世界。我们戴着特制的眼镜,所以视觉效果是很逼真的,比如那个金属的大章鱼把触手伸过来时,我感觉它快碰到我前面那个人脑袋了,很紧张。整场演出大约有二十分钟,最后结束的时候,是一个大爆炸,那一瞬间我们的座椅往下一沉,烟雾弥漫,就好象世界真的坍塌了一样。我们都鼓掌为这场奇妙的演出。

出了体验馆,我来到了“驶向未来”的一个体验区。排了大约只有 5 分钟的队,就进去了,七八个人一队。我和四个孩子以及带他们的父母进了一个不大的房间,坐在了一个两排的车型机器里,灯光一暗,眼前就是驶向未来时空的实验室。事实上,在我们进去后,就有一个电视在播放一个电影,我们将会象电影中的人一样有一个类似的旅行。整个体验是完全靠前面的屏幕和机器运动结合完成的,还附以烟雾弥漫等等,真的象是在太空里俯冲、上升、避让,非常真实。

然后,我来到了 Mummy 馆。这个项目是一个七八人乘坐一个小车,驶入阴森的地道,然后头顶出现一个可怕的木乃伊,他说要我们送入地狱,这时,小车就开始失重一样地往下掉,没完没了的,就在我尖叫不已的时候,它忽然停住,然后又急速地上升。这个项目关键在于它把周围的环境营造得很恐怖,不象一般的过山车,你看不见周围的参照物。

此外,还有侏罗纪公园、火体验馆、 3D 馆和道具馆,都有许多出人意料的设计。整个环球影城的体验项目大约有十个,由于下雨,有一些没有开,我体验了其中的七个,觉得真的是非常好玩,是我成年以来玩得最高兴的一次。

洛杉矶的地铁

我原本想在洛杉矶租车,但在一些同事和朋友的建议下,还是打消了这个念头,因此,在那里我只能搭乘公共交通工具。

在网上的一些资料说,洛杉矶很大,没有车不方便。这是真的,但如果你只想去一些普通的地方,公交车和地铁是完全没有问题的。我到城中心一条最古老的墨西哥移民市场和好莱坞大道去都是坐地铁,全天票是 3 美元,坐多少次也不管,也没有人查票。

另外,我到一个叫 Macy's 的商场买东西,是搭公共汽车,也是 3 美元的全天票。等公车的时间并不长,很方便。

关于英文

很多没有出过国的朋友可能都和我一样,担心自己的语言能力是不是够。按照我的经验,如果你有 500 个单词就一定够了。当然随身带个电子词典还是很需要的,万一有些词不知道,只要有一个词给人家,也能很顺利地把事情办掉。

另外就是要敢于说,语言真是的越练习越流利,而且多问能让自己少走好多的弯路。洛杉矶的移民很多,所以相对于我后来到的明尼苏达州而言,情况比较复杂,但仍然还是好人居多。不管白人,黑人,黄种人,其实都很容易从他们的面相对他们有一个基本的判断的,主要还是问看上去友善的人。

反正就是在交流的过程中,我觉得自己的英文基本是够用的。

 
 

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